Texas hold’em – tiesi pokerimestariksi

10876515-poker-player-with-cards-and-chips-at-casino

Texas hold’em on pokeripeleistä se kaikista tunnetuin ja pelatuin. Nimensä mukaisesti pelin juuret ovat Teksasista, jossa peli alkoi kehittyä nykyiseen muotoonsa jo 1900-luvun alussa. Vuonna 1967 peli kulkeutui Nevadan osavaltion pelimekkaan Las Vegasiin ja siellä legendaariseen Golden Nugget Casinoon. Maine tästä uudesta pokeripelimuodosta, jossa oman strategian hiominen oli mahdollistettu aivan uudella tavalla, kantautui Teksasin ja Nevadan ulkopuolelle 1980-luvulla, rantautuen myös Eurooppaan.

Rakkaan pelin monet versiot

10580350-poker-player-with-cards-and-chips-at-casinoTexas hold’em –pelipöydässä istuu yleensä noin 9-10 pelaajaa. Jos tämä pelaajamäärä täyttyy, puhutaan täyden pöydän pelistä, johon perinteiset Texas hold’em -säännöt kuuluvat. Jos pelaajamäärä alittuu tästä normaalimäärästä, muuttuu peli shorthanded-versioksi, eli ”shortiksi”, jolla on aivan omat sääntönsä. Texas hold’emissa on kolme eri ”limittiä” eli rajaa sille, kuinka paljon pelissä voi panostaa. Fixed limit –peleissä panosten koko on ennalta määrätty eli kiinteä, niitä ei lähdetä muuttelemaan pelin aikana. Pot limit –versiossa panokset saavat olla enintään pelattavan potin suuruisia. Sitten on vielä No limit –pokeri, jossa panoksille ei aseteta mitään rajaa ja jossa voi käyttää kuuluisaa lausahdusta ”all in” eli kaikki peliin.

Kuinka pääset alkuun

Aivan aluksi Texas hold’emia pelaamaan aloittavan on tutustuttava pokerin eri ”käsiin” eli korttiyhdistelmiin ja niiden arvojärjestykseen. Pokeripelissä kädessäsi ja pöydällä olevien korttien yhdistelmät muodostavat erilaisia käsiä ja pelissä parhaan käden saanut voittaa. Sanonta ”pokerihai” on varmasti monelle tuttu termi. ”Hai” on suurin kädessä oleva yksittäinen kortti silloin, kuin mitään muuta pokeripelissä mahdollista korttiyhdistelmää ei voi omista ja pöydällä olevista korteista muodostaa. Paras mahdollinen pokerikäsi on värisuora, jolloin pelaajalla on viisi arvoltaan peräkkäistä korttia kaikki samaa maata. Jos pelissä on useampi värisuora voittaa se, jolla on arvoltaan suuremmat kortit. Pokeriin liitty myös paljon ammattisanastoa, johon on hyvä tutustua ennen pelipöytään istuutumista.

3928253-woman-taking-the-pot-in-poker-tournament

Texas hold’em alkaa ”blindien” eli sokkopanosten maksamisella. Nämä maksut ovat pakolliset aina pelin alussa ja maksuvuoro osuu jokaisen kohdalle vuorollaan. Blindien tarkoituksena on varmistaa, että pelissä on aina panoksia mukana. Jakajan vasemmalla puolella oleva pelaaja aloittaa maksamalla pikku blindin, joka on suurudeltaan puolet panoksesta. Sitä seuraava pelaaja jatkaa maksamalla ison blindin eli koko panoksen summan. Kun blindien maksu on hoidettu, jeataan kaikille pelaajille kaksi pimeää korttia kuvapuoli pöytää vasten. Jokainen pelaaja katsoo omat blindinsa, mutta niitä ei näytetä muille pelaajille. Tästä jatketaan niin, että jokaisella jäljellä olevalla pelaajalla on kolme vaihtoehtoa: joko ”kipata” eli luovutta, tarkiottaen että pelaaja jättää kierroksen välistä eikä maksa panosta. Toisena vaihtoehtona on maksaa suuren blindin mukainen maksu osallistumisesta kierrokselle. Kolmas vaihtoehto on korottaa panoksen hintaa, jolloin tulevien pelaajien on myös maksettava tämä korotettu summa päästäkseen mukaan peliin. Jokainen pelaaja tekee oman päätöksensä.

Tämän jälkeen pöydän keskelle jaetaan kolme avointa korttia kuvapuoli ylöspäin, joita kutsutaan ”flopeiksi”. Jakajan vasemmalla puolella oleva pelaaaja aloittaa jälleen panostuskierroksen ja kaikki pöydän pelaajat saavat jälleen tehdä päätöksensä, jatkavatko pelissä, korottavatko vai kippaavatko. Sitten jakaja jakaa neljännen avoimen kortin nimeltään ”turn” ja taas käydään panostuskierros. Lopuksi vuorossa on viides ja viimeinen avoin kortti eli ”river”. Viimeisen panostuskierroksen jälkeen vielä pelissä mukana olevat pelaajat paljastavat omat pimeät korttinsa ja parhaan korttiyhdistelmän omaava pelaaja vie voiton.

Näin harjaannut pokerimestariksi

Paras tapa aloittaa Texas hold’em on aluksi tarkkailla taka-alalta muiden pelaajien peliä. Kun huomaat ymmärtäväsi pelaajien toimia ja valintoja on hyvä hetki uskaltautua itse pöydän ääreen. Tästä pisteestä eteenpäin voidaan sanoa harjoituksen tekevän mestarin. ”Pokerinaama” tulee todella tarpeeseen kun pitää peittää kasvoilta innostus omista uskomattoman hyvistä korteista. Pokeriin ja Texas hold’emiin on olemassa myös erilaisia strategioita. Useat ovat sitä mieltä, että omalla pelivuorolla kierroksen aikana on suuri merkitys lopputulokseen, sillä kierroksen aloittava kilpailija ei voi vielä muiden pelaajien valinnoista tietämättömänä tehdä päätöksiä muun kuin omien korttiensa perusteella, kun taas kierroksen loppupuolella pelaava voi tehdä monenlaisia loppupäätelmiä myös muiden pelaajien peliä seuratessaan ja arvioida omaa asemaansa tämän tiedon valossa. Loppukädessä on kyse kuitenkin siitä, että pelaaja on tarkkaavainen ja harkitseva, katsoo aloituskorttiensa perusteella, onko kannattavaa lähteä peliin mukaan ja jatkaa analyyttistä peliä loppuun asti. Muiden pelaajien läsnäolo ja heidän tekemänsä valinnat pitää ottaa myös huomioon koko pelin ajan, mikä tekeekin pokerista niin jännittävän ja koukuttavan pelin.